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IBM 5110 Computing System

Nel gennaio del 1978, IBM annuncia il successore del 5100: il Computing System 5110, molto simile nel design e nel peso al sistema precedente.

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IBM 5110

A differenza dal capostipite, il 5110 è pensato per abbracciare a 360gradi le esigenze aziendali, in particolare per l’utilizzo di applicazioni di automatizzazione delle funzioni standard come, ad esempio, la contabilità. Chiaramente il microcalcolatore è completamente programmabile e la cosa interessante è che permette di incrociare tra loro diversi dati tipicamente presenti in azienda al fine di analizzare la vendite, pianificazione le risorse, ridurre i costi di inventario e i piani di crescita. Come nel modello 5100, la programmazione può avvenire in APL e BASIC.

Ad appena una settimana dal lancio, IBM ha già diverse decini di richieste e il primo esemplare viene spedito il 2 febbraio del 1978 a Punxsutawney, un piccolo distributore di prodotti elettrici dalla Pennsylvania, che intende utilizzarlo proprio per le attività sopra elencate. Dopo un breve periodo di utilizzo, Jeff Grube, vice presidente della società, per sottolinearne la semplicità operativa, afferma:

Se si sa scrivere e si sa utilizzare una calcolatrice tascabile, si dispone di tutte le competenze necessarie per operare con il 5110".

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IBM 5110 e unità aggiuntive 

Il 5110 dispone di una unità elaborativa di 1.99 MHz, una tastiera a 72 elementi, un display monocromatico da 1.024 caratteri (64×16) e16, 32, 48 o 64Kb di RAM, a seconda del dotazione scelta. IBM commercializza tre differenti varianti del 5110:

  • - La variante 1 aggiunge al nastro magnetico (circa 200Kb) il supporto all’unità esterna per i floppy disk da 8” IBM 5114 (1.2Mb) e può gestirli entrambi;
  • - La variante 2 contempla solo la memorizzazione su dischetti;
  • - La variante 3 è una sorta di “versione desktop”, con ben due unità floppy da 8”;

5110floppydriveTutte e tre le varianti possono quindi usare i floppy da 8” (a differenza del 5100), sfruttando fino a due unità 5114 che prevedono una coppia di floppy drive ognuna. In pratica il totale dello storage può arrivare fino a 4.8 Mb.

Per completare la dotazione, IBM realizza, inoltre, la stampate ad aghi (matrice) IBM 5103.

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IBM 5103, 5114 floppy drive (grande box in basso), 5106 (nastro ausiliare piccolo box in alto) e il 5110

Esattamente come il 5100, il 5110 viene ritirato dal mercato a marzo del 1982.